Escorpiones: cómo prevenir y qué hacer ante una picadura

La mayoría de los accidentes con escorpiones o alacranes se producen en los hogares. Por eso, te contamos lo que tenés que saber para evitar complicaciones.
Los escorpiones o alacranes pertenecen a la clasificación de los artrópodos, tienen 8 patas, una cola muy larga que se enrosca en la parte superior y un aguijón que contiene veneno. Sin embargo, solo una cuarta parte de ellos puede resultar altamente peligrosa para los seres humanos. Suelen vivir en las rocas, en la arena y en cualquier tipo de hábitat, y gracias a que son muy flexibles, pueden encontrarse en diversos lugares. Son nocturnos y se esconden durante el día debajo de cortezas de árboles, piedras, ladrillos, sótanos, túneles, depósitos o cámaras subterráneas.
 
 

Todos los escorpiones son venenosos, pero…

 
… la mayoría solo son peligrosos para sus presas y su tamaño es inversamente proporcional a su amenaza. Cuanto más grandes y con garras gruesas y cortas, más inofensivos son para los seres humanos, ya que utilizan sus pinzas como principal defensa. En cambio, los más pequeños (por lo general, de menos de 10 cm. de largo) con garras delgadas y largas resultan los más peligrosos debido a que su principal arma ante un predador es su púa venenosa.
 
 

¿Cómo prevenir accidentes?

 
Existen zonas urbanas donde hay grandes probabilidades de encontrar escorpiones. La Dra. Silvia Cortese, médica toxicóloga del Hospital Fernández, comenta: “Aparecen más en las zonas aledañas a tendidos de subtes y en las zonas más viejas de las ciudades. Por eso, en la ciudad de Buenos Aires hay mayor presencia en barrios como Palermo y Villa Crespo. Otro factor influyente es la realización de obras.” 
 
Hay que tener en cuenta que muchos de los accidentes por escorpiones se producen en los domicilios particulares. Por eso, las medidas de precaución deben estar orientadas a evitar su ingreso a la casa y a actuar con cuidado en aquellos sitios donde podemos encontrarlos:
 
  • revisá tus prendas de vestir y los calzados en el momento previo a usarlos,
  • sacudí la ropa de cama antes de acostarte o apoyar a un bebé o a un niño,
  • evitá caminar sin calzado en zonas al aire libre y con poca iluminación,
  • no introduzcas las manos en lugares donde no puedas ver qué hay dentro o detrás,
  • no manipules animales sin conocimiento previo. Lo mejor es dejarlos solos.
 
 
Además en los hogares se sugiere:
 
  • realizar una limpieza cuidadosa y periódica de tu vivienda y alrededores,
  • sacar la basura a diario para evitar la presencia de insectos que sirven de alimento a los escorpiones,
  • utilizar rejillas en desagües de ambientes y sanitarios,
  • mantener ordenados los patios y los jardines,
  • controlar las entradas y salidas de cañerías,
  • colocar burletes o mosquiteros en puertas y ventanas,
  • reparar grietas, aberturas y hendiduras en pisos, paredes y techos,
  • controlar los sótanos y huecos de ascensor,
  • en caso de realizar una obra que involucre materiales de construcción o escombros, evitar recolectarlos con las manos.
 
 

¿Cómo actuar ante una picadura?

 
Ante una herida provocada por la púa de los escorpiones, pueden tener lugar una amplia gama de síntomas, desde reacciones cutáneas locales graves, hasta enfermedades neurológicas, respiratorias y colapso cardiovascular. En este aspecto, la Dra. Silvia Cortese señala: “La picadura en sujetos adultos no suele ser de gravedad. En general, no es necesario el uso de antiveneno específico y es suficiente calmar el dolor. En los niños, sobre todo los más pequeños, el cuadro suele ser más grave. Además, en todos los casos se debe mantener la observación clínica durante seis horas.”
 
Entonces, ¿qué hacer frente a una herida provocada por uno de estos insectos?
 
 
NO
…lavar la herida con agua y jabón.
 
…realizar torniquetes.
 
…desajustar las prendas y sacar los anillos,
pulseras o relojes de la zona de la mordida.
 
…tomar bebidas alcohólicas.
 
…colocar hielo.
 
…colocar ungüentos o remedios caseros.
 
…mantener la tranquilidad y asistir de
inmediato al centro de salud más cercano.
…hacer ningún tipo de corte ni incisión.
 
 
…succionar para extraer el veneno.
 
 
 
Frente a una picadura, no realices tratamientos caseros. Aplicá hielo y consultá rápidamente al médico.
 
 
Recordá que contás con el servicio de urgencias de OSDE, llamando desde cualquier punto del país.

Urgencias: 0810-888-7788 o 0810-999-6300
Riesgo de vida: 0810-666-1111

También podés encontrar todos los Centros con Servicio de Guardia disponibles en tu zona en nuestra Cartilla Médica.
 
 
Fuentes:

- Dra. Silvia Cortese  - Médica toxicóloga. División Toxicología del Hospital Fernández.
- Ministerio de Salud de la Nación.
- Instituto Nacional de Producción de Biológicos.
- Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud.
- www.escorpionpedia.com.
Esta información que brindamos a través de nuestra página contiene conceptos básicos y generales sobre las temáticas abordadas. Para contar con asesoramiento detallado y personalizado, consulte con su médico de referencia.